Nikotin und Dopamin: Was diese beiden Substanzen sind und wie sie miteinander interagieren

Was Nikotin und Dopamin sind und wie sie zusammenwirken

Wie wird man süchtig nach dem rauchen? Die wechselwirkung zwischen nikotin und dopamin.

Wenn Sie Raucher sind, wissen Sie hervorragend, wie stark die Sucht nach Tabak ist: Kurz nachdem Sie eine Zigarette ausgedrückt haben, verspüren Sie den Drang, sich eine neue anzuzünden, und wenn Sie versuchen, mit dem Rauchen aufzuhören, sind die Entzugserscheinungen so stark, dass die meisten, die versuchen, von Blondinen loszukommen, scheitern.

Wussten Sie, dass der Hauptverursacher der Nikotinsucht ein Neurotransmitter namens Dopamin ist? Wenn Sie ständig das Bedürfnis verspüren, sich eine Zigarette anzuzünden, dann liegt das an der Wechselwirkung zwischen diesen Molekülen.

Im folgenden Artikel erkläre ich, was Nikotin und Dopamin sind, wie sie die Tabakabhängigkeit auslösen und welches die wirksamsten Mittel zur Raucherentwöhnung sind.

Neuron, gesehen mit einem Elektronenmikroskop

Was sind Nikotin und Dopamin?

Nikotin ist ein psychoaktives Alkaloid, das in bestimmten Pflanzenarten, darunter Tabak, enthalten ist. Es wird in den Wurzeln synthetisiert und reichert sich allmählich in den Blättern an, bis es eine Konzentration zwischen 0,6 und 3 % erreicht.

Beim Rauchen von Tabak wird das Nikotin auf der Ebene der Lungenbläschen aufgenommen und gelangt so in die Blutgefäße. Bei der Aufnahme durch den Konsum von Kau- oder Schnupftabakprodukten gelangt es dagegen über die Mund- und Nasenschleimhaut in den Blutkreislauf. Sobald Nikotin jedoch in den Blutkreislauf gelangt, gelangt es ins Gehirn, wo es die Blut-Hirn-Schranke überwindet und sich an bestimmte Nervenrezeptoren, die sogenannten „cholinergen“ Rezeptoren, bindet.

Dopamin hingegen ist ein Molekül, das im menschlichen Körper synthetisiert wird und die wichtige Funktion eines Neurotransmitters erfüllt. Es ist vor allem dafür bekannt, dass es für die Gefühle der Freude und Befriedigung verantwortlich ist, die man bei befriedigenden Aktivitäten wie gutem Essen und Geschlechtsverkehr erlebt.

Außerdem hat es wichtige Funktionen für Gedächtnis, Lernen, Stimmungs- und Verhaltenskontrolle, Aufmerksamkeitsspanne, Schlafregulierung, Bewegungskontrolle und Prolaktinsekretion.

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Der Mechanismus der Nikotinsucht: So wird man zum Sklaven der Zigaretten

Nachdem wir nun erklärt haben, was Nikotin und Dopamin sind, ist es wichtig zu veranschaulichen, wie ihr Zusammenspiel für die Versklavung durch das Rauchen verantwortlich ist.

Vielleicht wird es Sie überraschen zu erfahren, dass die Tabakabhängigkeit so stark ist, dass sie allen anderen Drogen, mit Ausnahme von Kokain und Heroin, überlegen ist! Das Bedürfnis nach Nikotin wird durch die Wechselwirkung dieses Moleküls mit dem Nervensystem hervorgerufen, das eine erhöhte Dopaminproduktion bewirkt.

Wie wir bereits erläutert haben, vermittelt dieser Neurotransmitter ein starkes Gefühl von Vergnügen und Befriedigung, was Raucher dazu veranlasst, immer höhere Dosen Nikotin zu konsumieren. Dieser Mechanismus wurde in zahlreichen Experimenten nachgewiesen, die gezeigt haben, dass die Blockierung der Dopaminausschüttung ausreicht, um das Bedürfnis nach Nikotin zu stillen.

Typische Symptome der Tabakabhängigkeit sind folgende:

  • Ängste;
  • Unruhe und Reizbarkeit;
  • Schlaflosigkeit;
  • Appetitlosigkeit;
  • Wut und Frustration;
  • vermehrtes Schwitzen.

Nikotinsüchtiger Junge zündet sich eine Zigarette an

Wie man von der Nikotinsucht loskommt

Die größte Gefahr der Nikotinsucht liegt nicht in der Gefährlichkeit des Moleküls selbst, sondern in den gesundheitlichen Risiken des Tabakkonsums. Bei der Verbrennung entstehen nämlich sehr viele Giftstoffe, die für den menschlichen Körper schädlich sind und von denen viele krebserregend wirken.

Leider macht es die starke Abhängigkeit von Blondinen schwierig, auf sie zu verzichten, weshalb zahlreiche Produkte auf den Markt gebracht wurden, die das Bedürfnis zu rauchen schrittweise verringern sollen: die sogenannten NRT-Geräte (Nikotinersatztherapie).

Vielleicht kommt Ihnen der Name gar nicht bekannt vor, aber Sie kennen sie: all die nikotinhaltigen Produkte wie Kaugummis, Pflaster und Mundsprays, die zur Raucherentwöhnung empfohlen werden. Bedauerlicherweise scheinen die Statistiken darauf hinzudeuten, dass diese Mittel gegen die Zigarettensucht nur selten erfolgreich sind.

Jüngste Studien haben jedoch gezeigt, dass es im Kampf gegen das Nikotin eine wirksamere Alternative zu NRT-Geräten gibt: elektronische Zigaretten. Forscher des King’s College London fanden heraus, dass Raucher, die versuchen, mit E-Zigaretten aufzuhören, dies in etwa 60 % der Fälle schaffen – ein extrem hoher Prozentsatz!

Deswegen setzt die britische Regierung im Kampf gegen das Rauchen zunehmend auf E-Zigaretten, sodass die britischen Behörden erwägen, Ärzten die Verschreibung von E-Zigaretten mit finanzieller Unterstützung des National Health Service zu erlauben.

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Zusammenfassend

Wir haben erklärt, was Nikotin und Dopamin sind, wie ihr Zusammenspiel der Rauchsucht zugrunde liegt und welches die wirksamsten Mittel sind, um diese Sucht zu überwinden.

Jüngste wissenschaftliche Studien scheinen darauf hinzudeuten, dass die elektronische Zigarette das wirksamste Mittel ist, um mit dem Rauchen aufzuhören, und in England könnte sie bald von Ärzten als Mittel gegen Nikotinsucht verschrieben werden.

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